Preguntas frecuentes sobre la circuncisión

Dr. Ryan McAllister, Director Ejecutivo de NotJustSkin.org y otras asociaciones:

Uno de los objetivos principales de NotJustSkin es educar al público sobre las violaciones al consentimiento informado y a la integridad del cuerpo. En los Estados Unidos, la mutilación del genital masculino, conocida más comúnmente como circuncisión, constituye una práctica frecuente, aunque los padres no reciben la información adecuada para poder dar el consentimiento informado correspondiente. La circuncisión es el único procedimiento en el que un médico puede amputar de forma legal, y sin justificación alguna, una parte del cuerpo de un niño que no tiene la capacidad de dar su consentimiento informado.

Las siguientes son respuestas a las preguntas que generalmente se hacen acerca de la circuncisión. Si desea preguntar algo más o desea agregar información que considera faltante, por favor, póngase en contacto con nosotros.

  1. ¿La circuncisión no se trata sólo de un pequeño corte?

    La circuncisión comprende mucho más que sólo un corte. En un niño normal el prepucio es un tejido mucoso que se encuentra unido físicamente a la cabeza del pene y que lo recubre completamente. El prepucio contiene miles de capilares sanguíneos y de terminaciones nerviosas muy específicas. En un adulto, puede crecer y cubrir de 12 a 15 pulgadas cuadradas. Para eliminarlo, el médico introduce a la fuerza una pinza metálica y separa la piel de la cabeza del pene. Luego desliza el prepucio hasta pasar la cabeza del pene, y lo corta. Este procedimiento suele ser muy doloroso, ya que se realiza sin la anestesia adecuada debido a que, usada en bebés, puede resultar muy peligrosa. En algunos casos el pene sufre una amputación parcial o total por causas accidentales, y algunos bebés mueren debido al trauma, al desangramiento, o a causa de otras complicaciones.
  2. ¿Qué tipo de complicaciones puede acarrear esta cirugía?

    Inmediatamente después de la circuncisión, el bebé corre el riesgo de sufrir una infección o una hemorragia. La pérdida del prepucio lo pone en peligro de padecer complicaciones como la meatitis (inflamación y desarrollo de úlceras en el meato urinario), estenosis meatal (bloqueo del meato que resulta en bloqueo del flujo urinario y la consecuente infección), estenosis prepucial (costras que bloquean las glándulas del pene) y pene "enterrado" (costras que recubren el pene). En conjunto, estas complicaciones (las cuales no ocurren en niños intactos) afectan hasta a un 20% de los niños circuncidados y pueden requerir cirugía adicional.

    El glande de una persona circuncidada puede irritarse al rozar contra la ropa y además sufrir de erecciones dolorosas debido al estrechamiento de la piel del pene, perdiendo sensación en el glande y reduciendo el placer sexual. También un pene circuncidado puede ser mucho más pequeño que un pene intacto. Para mayor información ver la sección del Centro de Recursos Informativos sobre La Circuncisión, sección "Complicaciones de la Circuncisión".
  3. ¿Cuál es la función del prepucio?

    A lo largo de la vida, el prepucio protege la cabeza del pene (el glande) de la irritación, desecamiento, infección y desgaste. El prepucio proporciona suavidad y humedad al glande, lo que incrementa la sensibilidad del mismo. Durante el acto sexual, el prepucio se desplaza arriba y abajo sobre el glande causando placer al activarse miles de terminales nerviosas específicas. Parte del prepucio, incluidos el frenillo (una estrecha membrana debajo del mismo) y la funda del prepucio (el borde del prepucio, entre la piel exterior e interior) son especialmente importantes durante el acto sexual. Ver las CIRP, sección: "Foreskin sexual function" (sobre la función sexual del prepucio).

    La circuncisión quita casi toda la piel externa e interna del prepucio y destruye estas funciones. El prepucio produce sustancias inmunológicas que combaten las infecciones (llamadas lisozimas) y genera lubricantes naturales que reducen la necesidad de utilizar lubricación artificial durante el sexo. La presencia del prepucio incrementa el placer sexual para los dos miembros de la pareja. Encuestas realizadas a mujeres que han tenido relaciones sexuales tanto con hombres intactos como con circuncidados, indican que prefieren a los hombres intactos debido a la prolongada duración del coito y a la mayor intensidad del orgasmo alcanzado. Vea como ejemplo "The effect of male circumcision on the sexual enjoyment of the female partner" (sobre el efecto de la circuncisión masculina en el placer sexual de la mujer).
  4. ¿La circuncisión femenina no es peor que la de los hombres?

    La circuncisión femenina generalmente se percibe un tanto más cruel que la masculina, ya que frecuentemente se lleva a cabo de manera antihigiénica, y no en hospitales, y por conocerse una forma terrible de circuncisión llamada infibulación. Sin embargo, la International Coalition for Genital Integrity (en español, Coalición Internacional para la Integridad Genital) clasifica ambos tipos de circuncisión (masculina y femenina) como mutilaciones genitales ya que ambos tipos de circuncisión quitan los tejidos funcionales normales, causan mucho dolor, desfiguran la apariencia de los genitales y acarrean problemas en la respuesta sexual de forma permanente. En la mayoría de las culturas donde se lleva a cabo la circuncisión femenina, la masculina se efectúa bajo las mismas condiciones antihigiénicas. No importa cual sea el sexo del niño, mientras esta práctica se lleve a cabo, como cirugía innecesaria, se estarán violando los derechos humanos porque se efectúan amputaciones sin justificación alguna y sin el consentimiento del individuo.

    La Organización Mundial de la Salud reconoce tres clases de circuncisión femenina. En el Tipo 1, se quita el capuchón y/o la punta del clítoris. En el Tipo 2, se mutila parcial o totalmente el capuchón del clítoris y los labios. En el Tipo 3, también conocido como infibulación o circuncisión faraónica, se mutilan todas las partes externas de la mujer y se sutura la abertura genital.

    La circuncisión masculina se puede comparar a la circuncisión femenina de Tipo 1 o 2. Aunque no exista daño en el glande del pene durante una circuncisión, la pérdida de tejidos de protección causa el desecamiento y la pérdida de sensibilidad con el paso del tiempo. Es igualmente importante destacar que la mayoría de las terminaciones nerviosas y receptores de placer presentes en el clítoris se encuentran también presentes en el prepucio del hombre. Por lo tanto, la pérdida de estos tejidos equivale a una clitoridectomía parcial.
  5. Si la circuncisión fuese tan perjudicial ¿no habría más hombres discutiendo sobre el tema?

    De hecho, un gran número de ellos está discutiendo sobre el tema. Organizaciones nacionales tales como NOCIRC (National Organization of Circumcision Information Resource Centers) y NORM (National Organization of Restoring Men) son un ejemplo de la existencia de millones de hombres que han perdido sensibilidad y funcionalidad debido a la circuncisión. Hombres casados, solteros, heterosexuales, homosexuales y bisexuales de todas las edades se han encontrado con que su sexualidad se ha visto afectada por la pérdida del prepucio en la infancia.

    Debido a que nuestra cultura promueve la no demostración de sentimientos de frustración o la no discusión abierta de problemas de salud, particularmente aquellos de naturaleza sexual, muchos hombres se sienten incapaces de describir sus problemas o no han podido encontrar una audiencia receptiva a sus problemas. Muchos de ellos ni siquiera saben cuánta sensación han perdido ya que es imposible para un hombre circuncidado imaginarse el placer que pudo haber tenido en sus relaciones si no hubiese sido circuncidado. Existen artículos médicos que indican que la circuncisión puede causar disfunciones sexuales a lo largo de la vida. También hay antecedentes de hombres circuncidados que sufren problemas con los roces y pérdida de placer sexual (ver Historias personales).

    La circuncisión afecta a cada hombre de una manera diferente. Durante el proceso de recuperación algunos hombres pueden redirigir los nervios y capilares cortados para mantener más o menos la sensación, mientras que otros la pueden perder casi por completo. Algunos hombres no pueden sentir ningún tipo de placer. Un hombre circuncidado de adulto comparó e ilustró sus experiencias sexuales antes y después de la circuncisión con el ejemplo de ver en color y ver en blanco y negro.
  6. Si la circuncisión no provee ningún beneficio para la salud, ¿por qué los médicos la siguen practicando?

    En los Estados Unidos se hace principalmente por cosmética. La imagen de un pene circuncidado se ha convertido en parte de nuestra cultura. De hecho muchas personas desconocen por completo como es la apariencia de un pene intacto. Algunos piensan que el pene intacto es feo o que puede ser antihigiénico. Lo que se ha aprendido es que un pene intacto resulta incómodo o desagradable.

    El poder de la tradición no se puede subestimar. Muchos padres de familia indican su deseo de tener hijos que se parezcan a ellos o a sus amigos. A medida que la tasa de circuncisión disminuye en los Estados Unidos (se calcula que ahora es del 65%) se estima que mantener el pene intacto podría ser la norma en un futuro cercano.

    Algunos padres solicitan la circuncisión debido a que ellos creen que evitará el desarrollo de enfermedades a lo largo de la vida de sus hijos. En realidad, la circuncisión no protege contra ninguna infección, contra el cáncer de pene, o contra enfermedades de transmisión sexual (tales como el VIH o el sida) y no reduce la tasa de cáncer cervical en las mujeres (ver las CIRP, sección: "The role of the prepuce in prevention of disease and infections" para conocer el papel que juega el prepucio en la prevención de enfermedades e infecciones). Los mitos acerca de la circuncisión son difíciles de erradicar y aún se utilizan para justificar muchas cirugías.

    Otra razón por la cual los médicos continúan practicando la circuncisión es porque, tanto ellos como el público en general, desconocen la función del prepucio. La educación médica estándar en los Estados Unidos incluye la práctica de la circuncisión pero no la descripción de la anatomía de un pene intacto o de su función. A principios del siglo pasado, los libros de medicina contenían imágenes de penes circuncidados en vez de penes intactos, por lo que muchos estudiantes de medicina nunca tuvieron la oportunidad de ver un pene intacto.

    Muchos médicos y estudiantes no son conscientes de que ninguna organización médica en el mundo recomienda la circuncisión infantil.

    La circuncisión es un procedimiento rápido y sencillo que los médicos practican en cuestión de minutos. Su costo es de unos pocos cientos de dólares. El prepucio amputado puede ser vendido luego a compañías de investigación médica o farmacéutica para producir champú, emolientes y para curar quemaduras de la piel. Los incentivos monetarios pueden complicar aun más este asunto.
  7. ¿La circuncisión no es parte de la tradición religiosa judía solamente? ¿Forma parte también de otras religiones?

    La circuncisión se practica en las culturas judías, islámicas y otras tradiciones tribales. En el judaísmo, la circuncisión se hace durante una ceremonia llamada Brit Milah, y la practica un individuo en particular que recibe el nombre de mohel al octavo día del nacimiento del niño. En muchas tradiciones islámicas, esta ceremonia de circuncisión se llama kataan y se practica en niños en la etapa de la pubertad. También existen muchas otras religiones o culturas en las que la circuncisión masculina, generalmente entre los 6 y 12 años de edad, es importante.

    La gran mayoría de los niños circuncidados en los Estados Unidos no pertenece a familias en las que, por su religión, sea importante la circuncisión. Cuando se lleva a cabo en hospitales, ésta no es parte de ninguna ceremonia religiosa.

    Dentro de la comunidad judía, existe mucho desacuerdo acerca de la circuncisión. Algunos sienten que contradice algunos aspectos de la religión judía. El tora prohíbe la tortura o el dolor a cualquier criatura, especialmente la agresión física a otra persona (éxodo 21:18-27). Las leyes judías prohíben especialmente la modificación del cuerpo, incluidas marcas o cortes (Lev. 19:28). Los judíos también deben ayudar a los indefensos (los bebés recién nacidos, en este caso) y no deben realizar prácticas religiosas que puedan causar dolor a otras personas.

    Existe una ceremonia alternativa llamada Brit Shalom (enlace en inglés), que incorpora la tradición del bautismo sin dañar el prepucio. En el artículo de Ronald Goldman, "Circumcision: A Source of Jewish Pain" (sobre la circuncisión en los judíos), se debate a fondo acerca de la circuncisión desde la perspectiva judía. Hay información adicional en nuestra sección Sobre la religión, además de información de contacto para Jews against Circumcision (judíos en contra de la circuncisión).

    Los más éticos consideran que todo tipo de circuncisión infantil practicada dentro y fuera de un contexto religioso viola los derechos humanos. De hecho, la circuncisión femenina se considera como una violación de los derechos humanos, aun cuando en muchas culturas se practica en un contexto religioso.
  8. Algunos bebés no lloran después de haber sido circuncidados, lo que implica que no les debe doler. Y aunque la operación sea dolorosa, si más tarde no recuerdan el dolor, ¿cuál es el problema?

    Es difícil determinar qué tipo de consecuencias a largo plazo en el desarrollo mental y sensorial de un recién nacido puede producir una operación tan traumática como la circuncisión. La razón por la cual algunos bebés no lloran después de la circuncisión es porque están tan traumatizados por el dolor que entran en un estado de shock. Para cualquier niño, la circuncisión es una herida que traiciona el deseo temprano de acercamiento a sus padres. Los bebés circuncidados son más propensos a evitar el contacto, no responden a los estímulos de los padres y tienen problemas durante la lactancia.

    Los bebés pueden sentir dolor más intensamente que los adultos. Debido a que el tránsito neural que permite la inyección de endorfinas (sustancias que limitan el dolor) no está bien desarrollado en los bebés. Ellos pueden sufrir mucho más dolor que si fuesen circuncidados siendo adultos. Hay evidencias que indican que el recuerdo del dolor sufrido durante la circuncisión permanece mucho tiempo. En un estudio se observó que los bebés circuncidados reaccionaban mucho peor al dolor causado por una vacunación meses después de ser circuncidados, a diferencia de los bebés intactos. Ver CIRP, sección: "Pain of circumcision and pain control" (sobre el dolor de la circuncisión y el control del dolor).

    Ninguna anestesia puede hacer este procedimiento indoloro.
  9. Si los padres deciden no circuncidar a sus hijos. ¿Esos niños no se convertirán en objeto de burlas?

    El cuerpo de un bebé intacto es normal, sano y completo. El entender su propia anatomía y las razones por las que se encuentra intacto permitirá al niño ganar autoestima en lo que respecta a su propio cuerpo. Además, la circuncisión ya no es común a nivel internacional y en Estados Unidos está disminuyendo.
  10. ¿No es más difícil limpiar y mantener un pene intacto?

    El prepucio no necesita de ningún cuidado especial. El prepucio de un niño no se puede retraer, por lo tanto no se aconseja hacerlo por la fuerza durante el baño. A la edad de 18 años, el prepucio se podrá retraer normalmente y permitir su lavado con agua tibia. No es necesario usar jabón o ninguna sustancia especial. El pene intacto es un órgano que se limpia así mismo pues produce esmegma. Esta es una sustancia cremosa que también es producida por las mujeres y que contiene células muertas y sustancias inmunológicas que combaten a los agentes infecciosos. Ver las CIRP, sección: "Proper penile hygiene for intact men" (sobre la correcta higiene del pene en un hombre intacto).

    Después de la circuncisión, el pene necesita de cuidado y seguimiento especial. Si no hay complicaciones, la herida abierta necesitará unos diez días para sanar. En esta etapa, el niño tendrá dificultades para dormir o ser amamantado. Además, se encontrará en riesgo de contraer infecciones, de que el vendaje se pegue a la herida o de no tener una curación normal.
  11. ¿Qué sucede si un hombre intacto más tarde tiene problemas con su prepucio?

    El problema más común que lleva a la práctica de la circuncisión en un hombre normal es una intervención médica conocida como fimosis, en la que el prepucio se inflama apretando la cabeza del pene. En un niño, puede ser a causa de retraer el prepucio a la fuerza rasgando la piel y dejando una herida susceptible a infecciones. La circuncisión constituye un tratamiento extremo para tratar la fimosis ya que el problema se puede resolver con cremas que contienen esteroides, con prepucioplastia, o masajes especiales para expandir el prepucio. Ver CIRP, sección "Conservative treatment of penile problems" (sobre el tratamiento preventivo de problemas en el pene).

    Como muchas otras partes del cuerpo, el prepucio es propenso a desarrollar células malignas. Sin embargo, no es lo usual (aproximadamente uno de cada 100,000 casos) y suele ocurrir en hombres de edad avanzada. La única razón médica para circuncidar a un hombre es por congelación o gangrena en el prepucio, que son problemas más extraños aún.
  12. ¿Cuánto tiempo deben esperar los padres de familia para autorizar una circuncisión?

    Pueden esperar el tiempo que les sea necesario para tomar esta decisión tan importante. Para la circuncisión no se necesita tiempo. Generalmente, se les pregunta a los padres durante el embarazo si desean que se le practique la circuncisión al bebé. A madres embarazadas, en circunstancias de apuro, se les debe pedir su consentimiento durante el parto o mientras están bajo los efectos de la anestesia para que firmen y autoricen la circuncisión en el bebé. Los médicos generalmente no dan ninguna información detallada acerca de la circuncisión y sus efectos, por lo que los padres deben instruirse ellos mismos sobre este procedimiento.

    Si deciden no autorizar la circuncisión, deben prepararse para hacer valer su decisión y evitar que el bebé recién nacido sea trasladado a otro sitio sin su consentimiento mientras estén en el hospital. Se han dado numerosos casos en los que se han practicado circuncisiones en recién nacidos sin la debida autorización de sus padres o aun cuando los padres han indicado claramente su deseo de que no se lleve a cabo.
  13. ¿Cuáles son las posturas éticas acerca de la circuncisión? ¿Podría considerarse como una violación de los derechos humanos?

    Existen dos argumentos principales que promueven la defensa ética de la circuncisión practicada en menores.

    El primero se basa en los derechos del niño a su integridad física y autodeterminación. Muchas resoluciones de la Asamblea General de las Naciones Unidas han establecido estos y otros derechos relacionados con el niño (ver Attorneys for the Rights of the Child). El acto de amputación improcedente viola ambos derechos. La circuncisión no es necesaria desde el punto de vista médico, y no proporciona beneficios a la salud. Por lo tanto, constituye una amputación innecesaria.

    El segundo argumento se basa en que todos los seres humanos poseemos los mismos derechos. A partir de la declaración de las Naciones Unidas en contra de cualquier cirugía que provoque alteración del aparato genital femenino, y desde que en 1997 pasó a ser ilegal en los Estados Unidos, los derechos dictan que tanto niños de sexo masculino como intersexuales tienen derecho a la misma protección en contra de las cirugías innecesarias.

    Además, para que una cirugía pueda ser defendida ética y legalmente, se requiere un consentimiento informado. El mismo se torna más importante aun cuando es un menor a quien se le practica la cirugía y/o cuando la cirugía es de naturaleza sexual. La parte informada del consentimiento informado, requiere que se le brinde información completa acerca del procedimiento (lo que incluye riesgos, beneficios y alternativas) al responsable de la decisión (en el caso de circuncisión infantil, el tutor legal). Los documentos que contienen el consentimiento informado que proveen médicos privados y hospitales no contienen esta información. Por lo tanto, también se viola el derecho de los padres a recibir esta información.
  14. ¿En qué consiste la restauración del prepucio?

    La restauración parcial y sin cirugía del prepucio es posible. Los hombres circuncidados que deseen restaurar el prepucio pueden hacerlo a través de un proceso lento no quirúrgico que implica un estiramiento gradual de la piel del pene sobre la cabeza del mismo hasta cubrirlo completamente. Hay varias técnicas que incluyen el uso de cintas o de aparatos de extensión como pesas. Este proceso suele durar varios años. Los hombres que han restaurado su prepucio indican que han obtenido muchos beneficios, como mayor lubricación y suavidad, mayor placer sexual y menor irritabilidad y desecamiento del pene. Para más información, visite la página de la NORM.
  15. ¿Existen otras cirugías infantiles? ¿Qué significa ser intersexual? ¿Qué es la cirugía "correctiva"?

    Una pequeña cantidad de niños (las estimaciones varían, pero estarían alrededor del 0,1% de los recién nacidos) nacen con genitales atípicos, es decir, que no parecen una vulva o un pene normal. No se asusten. Atípico no significa malo; sólo algo poco común. Existen más de una docena de factores biológicos subyacentes que pueden causar genitales atípicos. En tiempos pasados, a un niño que nacía con genitales atípicos se le trataba en emergencias practicándole una alteración quirúrgica para que sus genitales tuvieran el mismo aspecto que los de los demás niños. Desafortunadamente, estas cirugías correctivas han tenido como resultado traumas innecesarios y daño a miles de personas. Estas cirugías también pueden considerarse una violación de los derechos humanos.

    En el momento en que los padres noten que sus hijos poseen genitales poco comunes o alguna condición de tipo intersexual, lo mejor que puede hacerse, es seguir aprendiendo acerca de la intersexualidad. Organizaciones como la Intersex Society of North America (ISNA) o Bodies Like Ours brindan información médica y científica sobre las condiciones intersexuales y el contacto con otros individuos en la misma situación.

Estas Preguntas Frecuentes pueden ser distribuidas gratuitamente. Para revisión u otra información, contactar Ryan McAllister, ryan@notjustskin.org.

Published Sunday, December 13, 2009 - 19:58; Last updated Sunday, January 24, 2010 - 09:52