Como aprovechar al máximo su visita al doctor

Introducción

Ya sea para un examen rutinario o para diagnosticar una enfermedad en particular, una visita al doctor puede resultar estresante y, a veces, es difícil obtener un resultado satisfactorio.

Un doctor posee conocimientos especializados sobre ciertas enfermedades y sobre el cuerpo humano. Sin embargo, usted es el experto cuando se trata de su propio cuerpo, ya que es usted quien vive con las consecuencias de un tratamiento médico. Se obtienen mejores resultados cuando usted colabora con su médico y se asegura de que éste reciba la mayor información posible.

Hay muchos factores que pueden afectar negativamente su cita con el doctor; tales como acordar la cita apresuradamente o las barreras impuestas por el lenguaje técnico.

Afortunadamente existen determinados pasos, métodos y actitudes que usted puede adoptar para aprovechar al máximo su visita al doctor. Las siguientes sugerencias han sido pensadas como una forma de mejorar el resultado de una visita médica, ya que se basan en lograr que la experiencia del médico se combine con la sabiduría y conocimiento del paciente sobre sí mismo.

Sugerencias básicas

  1. Antes de la consulta:
    • Elabore una lista de sus dolencias, síntomas y otras observaciones que puedan ser relevantes. Sea lo mas específico posible.
    • Discuta su problema con familiares y amigos. Sería especialmente útil el conocer a una persona que haya tenido un problema similar o que posea conocimientos médicos.
    • Encuentre a alguien que esté dispuesto a acompañarlo a la consulta.
    • Investigue a fondo sobre su enfermedad y preocúpese de la credibilidad de las fuentes. Familiarícese con las posibles causas y con los tratamientos más comunes.
    • Haga una lista de sus preguntas.
  2. Durante la consulta:
    • Vaya con uno o más acompañantes.
    • Hágale saber al doctor que desea comprender todo lo que está pasando y por qué está ocurriendo. Si usted no está acostumbrado a la manera de actuar del doctor o a su vocabulario, no dude en pedirle una explicación más detallada.
    • Usted o su acompañante, incluso ambos, debería tomar notas de lo que dicen tanto usted como el doctor, y en qué consiste el examen.
    • Tómese su tiempo. Deberían darle el tiempo necesario para exponer sus síntomas y observaciones, así como para aclarar posibles dudas.
    • Sea abierto, sincero y claro. Irse por las ramas o evitar un tema por vergüenza reduce las posibilidades de obtener ayuda útil.
    • Pregunte sobre los tratamientos, especialmente aquellos sin diagnóstico. Asegúrese de que se cumple la "lista de requisitos mínimos" (leer abajo).
    • Pregunte sobre cambios en su estilo de vida como posibles alternativas a los medicamentos u otras intervenciones médicas.
    • Considere comenzar con los tratamientos más suaves.
  3. Después de la consulta
    • Complete y revise sus notas.
    • Llame a su doctor en caso de duda.
    • Hable con sus amigos y familiares acerca de su situación.
    • Siga investigando en relación a cualquier información nueva que le haya dado su médico.
    • Considere una segunda opinión si no está conforme con su visita, si está realmente preocupado por sus dolencias, si considera dudoso el diagnóstico o si el tratamiento propuesto implica algún riesgo importante, como en el caso de la cirugía; siempre que esté a tiempo de hacerlo.
    • Siga su instinto. La falta de cooperación ante sus preguntas y dudas, una actitud negativa o el rechazo a discutir alternativas son, generalmente, una indicación de que debe buscar ayuda en otra parte.

Consejos especializados

Si el médico comienza a hacer un examen, prueba o procedimiento:

  • Pregunte: "¿Qué es lo que está haciendo ahora?"
  • Si experimenta malestar o dolor, dígaselo a su doctor y recuerde que siempre tiene la posibilidad de solicitar más información o pedir que detenga el procedimiento.

Si el médico le ofrece una muestra médica:

  • Es importante conocer lo más básico con respecto al medicamento:
    • ¿Cuál es el nombre del medicamento original?
    • ¿Es éste el nombre de una marca o es el nombre genérico del producto?
    • ¿Cuál es su función?
    • ¿Cómo lo toma? (Entre comidas, en ayunas, etc.)
    • ¿Con qué frecuencia (la llamada posología)? (Por la mañana, por la tarde, etc.)
    • ¿Durante cuánto tiempo debe tomarlo?
    • ¿Qué comida, bebidas u otros medicamentos/ vitaminas/ hierbas/ suplementos alimenticios o actividades debería evitar mientras esté medicándose?
    • Si éste es un producto de marca, ¿puede comenzar con él y después cambiar a un producto genérico?
  • Infórmese de si es un medicamento nuevo. ¿Está indicado para este tipo de tratamiento?
  • También debería preguntar al doctor si este medicamento le fue entregado con fines promocionales.

Si, en cambio, le prescribe un medicamento:

  • Informe a su médico sobre cualquier otro medicamento que esté consumiendo, hierbas, vitaminas, suplementos dietéticos y sobre todas sus posibles alergias.
  • Consúltele:
    • ¿Cuánto tiempo lleva en el mercado esta medicina?
    • ¿Cuántos de sus pacientes consumen actualmente este medicamento?
    • ¿Cuáles son sus efectos secundarios?
    • ¿Cuáles son los efectos secundarios más comunes?
    • ¿Qué debo hacer si experimento efectos secundarios?
    • ¿Qué debo hacer si olvido tomar mi medicina?
    • ¿Es seguro consumir este medicamento durante el periodo de embarazo?

Si se considera un procedimiento de riesgo, como una cirugía:

  • Pregunte por tratamientos alternativos.
  • Pregunte qué riesgos corre si no acepta el tratamiento.
  • Solicite hablar con personas que hayan tenido sus mismas dudas.
  • Solicite hablar con personas que hayan recibido ese tratamiento.
  • Solicite hablar con personas que eligieron tratamientos alternativos o ninguno.
  • Hable con amigos y familiares sobre su situación.
  • Investigue a fondo, incluyendo cualquier nuevo aporte de información que le haya ofrecido su médico.
  • Considere otras opiniones.

Consideraciones adicionales:

  • Un médico puede estar influenciado por factores que no están directamente relacionados con la salud del paciente; por ejemplo, la promoción de nuevos medicamentos, políticas institucionales, sus propios conocimientos así como por sus preferencias personales.
  • Es posible que usted mismo se deje influenciar por factores que no se relacionan necesariamente con la aptitud del médico, entre ellos están la actitud y apariencia física de éste o su propia incapacidad para tratar con personas de carácter autoritario.

Lista de requisitos mínimos:

  • Diagnóstico.
  • Naturaleza y propósito del procedimiento propuesto.
  • Riesgos, beneficios, indicaciones y contraindicaciones del procedimiento.
  • Alternativas que no incluyan ningún tipo de tratamiento médico.
  • Riesgos y beneficios de las alternativas.
  • Riesgos y beneficios de no tratarse.
  • Que haya oportunidades para hacer preguntas.
  • Se da un ambiente no coactivo y libre de estrés (dentro de los límites permitidos según la opinión médica)
Published Monday, December 14, 2009 - 17:58; Last updated Monday, December 14, 2009 - 17:58